Miércoles 19 de junio 2024

Plutón se deja crecer una cola de cometa

La atmósfera de Plutón, un planeta enano del sistema solar, puede "hincharse" considerablemente y formar una cola parecida a la de los cometas, determinaron científicos escoceses.


  • 20-04-2011
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La atm�sfera de Plut�n, un planeta enano del sistema solar, puede "hincharse" considerablemente y formar una cola parecida a la de los cometas, determinaron cient�ficos escoceses.

A diferencia de otros planetas del sistema solar, Plut�n tiene una �rbita muy alargada (exc�ntrica). Como consecuencia, el hielo en su superficie, compuesto de metano congelado, combinaciones nitrogenadas y otras sustancias, empieza a evaporarse cuando Plut�n se aproxima al Sol haciendo "hincharse" la atm�sfera.

La investigadora Jan Greaves y sus colegas de la Universidad de San Andr�s, en Escocia, estudiaron las huellas del �xido de carbono (CO) en la atm�sfera de Plut�n y descubrieron que este gas se encuentra a una altura equivalente a tres radios del planeta.

Los cient�ficos tambi�n descubrieron el desplazamiento al rojo en el espectro del gas de carbono, lo que significa que el gas se mueve en direcci�n opuesta a la Tierra.

"Esto indica la existencia del flujo que forma la cola parecida a la de los cometas y dirigida en direcci�n opuesta al Sol", se�ala el informe de los investigadores escoceses que publicar� pr�ximamente la revista "Monthly Notices of the Royal Astronomical Society".

La cola de Plut�n, al igual que las colas de los cometas, va extendida en direcci�n opuesta al Sol por el efecto del viento solar, un flujo de part�culas cargadas.

Los autores de la investigaci�n comentan que los cambios en la atm�sfera de Plut�n los podr� estudiar la sonda espacial estadounidense New Horizons, que se dar� cita con el planeta enano en 2015.


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