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Descubren en las Antillas una bacteria 5 mil veces más grande que cualquier otra




24/06/2022 - 10:09:56

Los científicos descubrieron en un pantano de Guadalupe, un archipiélago de las Antillas, en el mar Caribe, la bacteria más grande del mundo conocida hasta el momento. Se trata de 'Thiomargarita magnifica' que mide casi un centímetro de longitud, tiene la forma de un filamento blanco y es el primer procarionte que se puede apreciar a simple vista, según un estudio publicado este jueves en la revista Science.

El organismo, aproximadamente 5.000 veces más grande que la mayoría de las otras bacterias, fue hallado en la superficie de hojas de mangle en descomposición en marismas tropicales y asombró a los biólogos, ya que, según los modelos del metabolismo celular, las bacterias no deberían crecer tanto.

"Para ponerlo en contexto, sería como si un humano se encontrara con otro humano tan alto como el monte Everest", dijo un coautor del estudio Jean-Marie Volland, del Instituto Conjunto del Genoma del Departamento de Energía de Estados Unidos.

Por otra parte, 'Thiomargarita magnifica' contiene tres veces más genes que la mayoría de las bacterias y cientos de miles de copias del genoma repartidas por cada célula, lo que la hace inusualmente compleja, explicó Volland.

Por ahora, la bacteria no se ha detectado en ningún otro lugar. Los investigadores también señalaron que 'Thiomargarita magnifica' había desaparecido del pantano donde fue hallada por el biólogo marino Olivier Gros, de la Universidad de las Antillas en Guadalupe, por lo que suponen que, tal vez, se trata de organismos estacionales.

El equipo investigador aún no está seguro de cómo evolucionó la bacteria para alcanzar su tamaño, aunque sugirió que el organismo puede haberse adaptado para protegerse de los depredadores.

"Si creces cientos o miles de veces más que tu depredador, no puedes ser consumido por él", afirmó Volland.

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