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Jorge V. Ordenes L.

La guerra entre EEUU y España… y Cuba, 1898


2020-07-08 - 22:47:17
En 1803 EEUU recibe de Napoleón Bonaparte el “obsequio” de la Luisiana (que más que duplica su territorio) a cambio de US$15.000.000. En 1821, por el Tratado Adams-Onís, España cede la Florida a EEUU. El 2 de febrero de 1848 se firma el Tratado de Guadalupe-Hidalgo entre EEUU y México por el que éste pierde la guerra y aquel se queda con los vastos territorios de California, Nevada, Utah, Nuevo México, Texas, Colorado y porciones de Arizona, Wyoming, Kansas, Oklahoma, y paga US$15.000.000 a México. Por entonces España posee la Capitanía General de Cuba y otras posesiones a las que buscaba aferrarse pese a la precaria secuencia de hechos políticos españoles que agotaban las posibilidades de fortalecer hacienda, ejército y armada que pudiera defenderla del cada vez mayor poderío castrense de EEUU.

La primera guerra de independencia o “La guerra de los diez años” o “La guerra grande” (1868-1878) es iniciada en Cuba por terratenientes cubanos liderados por C. M. de Céspedes que, el 10 de octubre de 1868, declaran la independencia. Es sofocada. La segunda (1879-1880) es la “Guerra chiquitita,” y la tercera es La guerra de la independencia (1895-1898) que resulta en la guerra España-EEUU que en su momento la prensa de H.R. Hearst y J. Pulitzer de Nueva York aborda los abusos de los españoles en Cuba. Según el historiador L. Kennedy, por entonces hay críticos estadounideneses que destacan el “periodismo amarillo” de estos dueños de periódicos. También se decía que el presidente de EEUU, William McKinley, no guiaba sus decisiones en función a ese periodismo pero sin duda leía los periódicos…

Durante la guerra de los diez años se da la disputa diplomática entre España, EEUU e Inglaterra cuando los cubanos insurrectos contratan el navío veloz estadounidense Virginius para transportar hombres y municiones a Cuba. Es capturado por los españoles que declaran piratas a los tripulates ingleses y estadounidenses. Ejecutan a 53, no a más porque el gobierno inglés reclama. Se negocia y, pese al desorden político en España, ésta accede a compensar en efectivo a los ingleses y norteamericanos. Es un logro diplomático. El episodio es un llamado a modernizar la armada estadounidense que después de la Guerra Civil se mostraba inferior a la española.

A un costo de más de US$2.000.000 en 1878-98 EEUU activa el acorazado USS Maine de 6000 toneladas que, con una dotación de cerca a 400 hombres, llega a La Habana en pos de proteger los intereses de EEUU. El 15 de febrero de 1898 una gran explosión bajo cubierta hunde al barco matando a 360 tripulantes. EEUU decide en marzo que una mina fue la causa, y acusa a España de haberla plantado. El Congreso y público estadounidense piden la declaración de guerra aludiendo la rebelión de los cubanos contra el régimen español.

En parte porque las pocas inversiones de EEUU en Cuba se proclaman en peligro, las hostilidades con España empiezan en abril de 1898 y en tres meses España es derrotada en mar y tierra y, el 12 de diciembre de 1898, firma el Tratado de París que pone fin al conflicto y al imperio español de ultramar porque se ve obligada a renunciar a Cuba, las Filipinas, Guam y Puerto Rico. El trauma de semejante pérdida se refleja magistralmente en la contribución literario-intelectual de escritores españoles de la “Generación del 98.”

Según History.com, en 1976 investigadores estadounidenses determinan que la explosión del Maine fue causada por un incendio en el arsenal del barco… y no por una mina puesta por españoles.

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