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Gary A. Rodríguez A.

Sin acceso a mercados, imposible


2012-06-25 - 23:03:38

¿Podía dedicar esta Columna a otro tema que no sea el drama que vive el sector textil boliviano, cuya punta del iceberg es la insólita “liquidación voluntaria” de la emblemática América Textil S.A. - Ametex? De ninguna manera, pues así como la falta de mercado afecta a la más grande textilera del país, también a las Pymes. Y no es que no haya mercado, el problema es el “acceso” al mercado.

Si para Ametex el lastre fue la inaccesibilidad a los mercados alternativos, luego de la pérdida del ATPDEA (2008), para las Pymes lo es la ropa usada contrabandeada, herencia de los denostados “gobiernos neoliberales” que los plurinacionales no pueden resolver. El estudio “Impacto de la importación de ropa usada en Bolivia” (2005) reveló que los confeccionistas perdían un mercado de 40 millones de dólares/año por esa causa. Como las ferias libres siguen, ése o aún mayor es el mercado que los contrabandistas aprovechan, pese a que su importación y venta están prohibidas.

El ATPDEA garantizaba el acceso con “arancel cero” al mercado de los EEUU y conquistarlo era tarea del empresario. Según datos del INE, entre el 2002 y 2008 Bolivia exportó ropa a los EEUU por 194 millones de dólares y 10.776 toneladas, mucho para nosotros pero nada para un país tan poderoso que, en plena crisis del 2009, importó 66.000 millones de dólares solo en textiles. Ese mercado perdimos. ¿Irán, Libia, Corea del Norte, Vietnam y Cuba, “mercados alternativos”? No llegaron a comprarnos ni 5.000 dólares en conjunto.

Y, ¿qué del Brasil, Argentina y Venezuela? Prometieron mucho, pero ayudaron poco. Según datos del INE, Venezuela nunca pudo igualar el valor y mucho menos el volumen que en su mejor momento vendimos a EEUU. Entre el 2006 y abril del 2012 Venezuela nos compró 78 millones de dólares por 2.255 toneladas de textiles ¡la mitad en valor y la cuarta parte del volumen que vendimos a EEUU en 7 años de ATPDEA!

Brasil dijo que nos compraría 21 millones de dólares anuales y Argentina 9 millones, así que del 2008 al 2011 debimos venderles 120 millones de dólares, pero solo llegamos a 20, por su proteccionismo. Chile, sin prometer nada, nos compró casi igual que los dos.

Por eso es que el volumen de los textiles exportados al mundo por Bolivia el 2011 fue la mitad, comparado al año 2006. ¿El resultado? Menos manufactura, menos empleos…

Hasta el propio Presidente Evo Morales se preocupa al intuir lo grave que puede resultar para el país, producir algo que luego no se va a poder comercializar: “¿A quién le vamos a vender? ¿Qué vamos a hacer con nuestro gas?” (La Razón, 12/ENE/12).

Ante la iliquidez de la empresa-insignia boliviana, con su producción reducida a menos del 20% debido a la falta de acceso efectivo al mercado externo, se dice que el “Gobierno quiere ser dueño de Ametex hasta diciembre” (La Razón, 19/JUN/12) asegurando que podrá exportar a mercados garantizados. Si la “suma cero” no le sirve al país, ¿por qué no apoyar más bien para Ametex siga exportando?

En este difícil trance, saludo a la empresa Ametex que nunca le falló a Bolivia ni a sus trabajadores. Y para ese orureño, ingeniero, industrial y amigo -Don Marcos Iberkleid- mi respeto y algo más: lo libero públicamente de la promesa que le exigí años atrás, de no levantar las manos. Su familia merece mejor suerte. Eso sí, no olvide que llegará el día en que lo llame simplemente “Marcos” -como me lo pidió tantas veces- recordando que para ello, algo tendrá que pasar. Dios dirá...

* Economista y Gerente General del IBCE

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